La capsulite de l'épaule, une maladie liée au stress et à l'anxiété

Comprendre la maladie de la capsulite rétractile de l'épaule : Une explication simple mais importante à comprendre du comment ça marche, et pourquoi ça ne marche pas ! Ou comment le système sympathique ne l’est pas du tout !

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La capsulite de l’épaule correspond à un emballement du système réflexe de protection de l’épaule. Ce système appelé système sympathique est un des mécanismes essentiel et vital qui permet le fonctionnement permanent et correct de la machinerie humaine.

Dans la vie quotidienne on respire, transpire, salive, et grelotte sans y penser. Et surtout quand un bruit est violent, on sursaute brutalement sans le vouloir. Ce système très sensible au moindre stimulus n’est pas sous notre contrôle volontaire. Il est par contre très sensible à notre état émotionnel et au stress.

La cause de la capsulite à l’épaule, le système sympathique ! ​

Notre système sympathique est un mécanisme de défense absolument vital qui cause cette capsulite de l’épaule. En effet, un ensemble de phénomènes simples nous protège. Respirer la nuit et saliver pour manger nous fait vivre. Transpirer quand il fait chaud nous refroidit et protège la peau du soleil. A l’inverse, rétracter la peau quand il fait froid réduit la surface de contact et renforce le derme en modifiant la répartition de la chaleur.

Pour ce qui est de sursauter, le but est de mettre en route ultra rapidement l’ensemble de la dynamique du mouvement (accélération du rythme cardiaque, mobilisation des muscles, mise en éveil de tous le sens) pour pouvoir s’enfuir.

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Ce système sympathique est donc une arme essentielle qui a permis à l’homme des cavernes de survivre. Celui qui avait un système sympathique ultra performant réagissait bien plus vite pour s’échapper de l’attaque des prédateurs. Il était donc bien mieux adapté à son environnement.

Mais au fil du temps, l’environnement a bien changé et ce système de défense n’a plus besoin d’être aussi réactif au moindre stress. Ceux d’entre nous qui ont gardé un système hyper réactif vont solliciter bien trop leur système sympathique. En cas de stress ou choc psychologique la respiration devient rapide, la transpiration excessive et la digestion inadaptée. Ceux sont des symptômes connus de tous. Ils sont souvent latents et à peu près contrôlés dans la vie de tous les jours. Mais le moindre dérèglement peut emballer le système et être la cause d’une capsulite de l’épaule.

Une inflammation excessive de l'épaule

La capsulite de l’épaule fait partie de ces manifestations mais de façon très insidieuse. C’est la mise en route excessive d’un système de défense de l’épaule souvent en rapport avec un choc psychologique, l’anxiété et le stress.

Le système lorsqu’il marche normalement crée une inflammation de l’épaule quand elle est nécessaire pour lui permettre de mettre en route les phénomènes de cicatrisation. Lorsque ce système s’emballe, il crée une inflammation trop importante avec gonflement, rougeur, chaleur et épaississement congestif des tissus synoviaux.

Pourquoi parle-t-on de capsulite rétractile ?

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Au niveau de l’épaule, la capsulite une inflammation de la capsule articulaire gléno-humérale. Cette capsule, par son revêtement synovial, a pour fonction la lubrification de l’articulation en produisant le liquide synovial. Cette membrane étanche entoure l’articulation pour en retenir le liquide articulaire. Lorsqu’elle s’enflamme et se rétracte trop, elle génère de la douleur et surtout une raideur de l’épaule. On parle alors de capsulite rétractile de l’épaule.

La capsule devient rigide épaisse, hyper sensible et réactive. L’épaule est comme gelée et ne peut plus bouger. La guérison de ce phénomène ne nécessite que le retour à une dilatation vasculaire moins importante, ce qui se fait avec le temps et l’apaisement du système sympathique.

Quel rapport entre la capsulite et l'algodystrophie ?

Malheureusement ce système est très excitable (c’est son rôle) et le retour à la normale est parfois très long, comme il génère une douleur à l’épaule qui entraîne du stress. La peur de ne pas guérir, la peur d’être inefficace au travail, à la maison, ou la peur d’être mal jugé devant cette maladie de l’épaule sans cause visible.

Cette douleur de l’épaule et la gêne ressentie sont bien réelles et l’angoisse aggrave la maladie. C’est un vrai cercle vicieux auto entretenu. Ce mal à l’épaule peut s’étendre à tout le bras jusqu’à la main. Pour l’épaule, on parle simplement de capsulite de l’épaule.

Quand cela concerne la main ou tout le membre supérieur, on parle de syndrome algodystrophique d’où le nom de syndrome main épaule.

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D’autres termes sont utilisés parfois, comme l’ostéoporose post traumatique, la maladie de l’épaule gelée, le syndrome de Sudeck ou encore le syndrome de l’épaule gelée (frozen shoulder). Le terme scientifique exact actuel est syndrome douloureux régional complexe (SDRC). Ce qui traduit bien les différents modes d’expression que l’algodystrophie du membre supérieur peut prendre.

Les symptômes : Les manifestations cliniques de la maladie

Les symptômes de cette maladie de l’épaule surviennent souvent dans une période propice liée à des problèmes personnels, familiaux ou professionnels (décès, divorce, chômage, licenciement, pression au travail).

Les symptômes de la capsulite rétractile de l’épaule évolue généralement en trois phases :

  • Une phase de douleur franche avec raideur de l’épaule rapide dite phase chaude (importante inflammation et fixation à la scintigraphie).
  • Une phase où la douleur s’estompe et disparaît progressivement (phase de refroidissement) au profit d’une raideur de l’épaule plus stable.
  • Une phase de récupération des amplitudes de mobilités (phase froide).

Il y a deux modes d’apparitions de la capsulite de l’épaule, spontanée ou post traumatique :

La capsulite spontanée

C’est l’apparition un matin au réveil de façon spontanée, ou progressivement et de façon plus insidieuse, d’une raideur de l’épaule qui génère des douleurs pendant les mouvements mais aussi souvent au repos. L’épaule est très raide, l’élévation du bras difficile bien que celle-ci soit quand même faisable en basculant le tronc et par une compensation dans l’articulation scapulo-thoracique entre l’aile de l’omoplate (la scapula) et le thorax.

Un élément significatif de la capsulite rétractile de l’épaule est l’impossibilité de faire la rotation externe du bras. Mettre un ticket dans la borne du péage ou attraper sa veste sur la banquette arrière de la voiture deviennent des gestes impossibles et assez caractéristiques de la maladie.

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Il n’est pas exceptionnel de faire successivement une capsulite aux deux épaules ou capsulite rétractile bilatérale. Le contexte d’anxiété parfois très enfoui, s’il reste le même, peut en effet entraîner exactement la même réaction d’emballement du deuxième côté. On parle aussi de capsulite à bascule.

La capsulite post traumatique

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Radiographie d'une fracture externe de la clavicule

Toute sollicitation de l’épaule (mais aussi de la main ou du membre supérieur) provoquant une douleur génère un stress et la possible mise en route excessive du système sympathique. Une fracture, une luxation, une simple contusion ou une intervention chirurgicale du coude par exemple sont par les douleurs et l’angoisse qu’elles génèrent des gros pourvoyeurs de capsulites à l’épaule.

La raideur et la douleur de l’épaule sont alors intriquées avec le traumatisme ou l’intervention chirurgicale à l’origine du déclenchement de la capsulite rétractile après l’opération. Cela rend l’analyse des symptômes de la capsulite très difficile.

Une épaule raide est-elle en rapport avec la consolidation d’une fracture, la cicatrisation d’une intervention ou la capsulite rétractile ? Il est très difficile de savoir, parfois des trois. Cela entre en tout cas dans les complications d’une chirurgie, d’un traumatisme ou d’une fracture. On parle souvent de capsulite post traumatique à l’épaule. Quand survient une capsulite de l’épaule après une opération ou toute autre intervention chirurgicale, elle est considérée alors comme un aléa thérapeutique ou un choc psychologique car difficile à prévenir et sans réel rapport avec une erreur médicale.

Le patient par l’hyper réactivité de son système réflexe est en fait involontairement à l’origine de cette réaction. L’ensemble des problèmes créé par un traumatisme ou une intervention chirurgicale contribuent à augmenter la sensation d’oppression et de stress et donc d’apparition de la maladie.

Comment diagnostiquer une capsulite rétractile : Les examens utiles

Il existe peu d’examens complémentaires pour diagnostiquer une capsulite rétractile de l’épaule en dehors des examens cliniques car ils sont peu contributifs.

Une radiographie de l’épaule permet, mais de façon tardive, de voir une transparence osseuse trop importante (ostéoporose) avec un aspect moucheté de l’os qui sont très évocateurs de la capsulite. La scintigraphie de l’épaule, en montrant une hyper activité inflammatoire des tissus, est parfois intéressante. Le scanner et l’IRM montrent parfois des signes évocateurs de la maladie mais sont néanmoins peu précis pour cette analyse.

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Ces examens complémentaires ont surtout pour but de rechercher une autre cause à la douleur de l’épaule et éviter une erreur de diagnostic de la capsulite, surtout dans les formes difficiles.

Il faut en effet différencier la capsulite de la bursite, de la tendinite et de la rupture de coiffe de rotateurs, car ces maladies de l’épaule se ressemblent dans leur manifestation. D’autant que plus que parfois, ces maladies s’associent entre elles, la capsulite rétractile venant parasiter les autres maladies de l’épaule en s’y additionnant.

Le traitement médical

Comment soigner une capsulite d’épaule ?

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Cette maladie de l’épaule est peu accessible aux traitements médicaux sauf ceux qui contribuent à réduire le stress, diminuer les douleurs et rétablir un bon sommeil. Un accompagnement et prise en charge médicale est donc indispensable et bénéfique pour soulager une capsulite de l’épaule.

Aucun traitement médical ne sera en réalité très efficace. C’est surtout le retour à une forme d’apaisement global tant intellectuel que tissulaire qui seul permettra un lent retour à la normale. En général, la récupération finale après une capsulite de l’épaule est bonne.

Comment soulager cette maladie de l'épaule ?

Les anxiolytiques et les antidépresseurs sont parfois bien utiles de façon brève pour soulager une capsulite rétractile et restaurer la paix intérieure et arriver à la zénitude requise. Des médicaments pour la douleur sont bien sûr prescrits si besoin.

Les traitements à base de calcitonine par injection ont longtemps été très prescrits. Leur efficacité pour soulager la capsulite de l’épaule est de plus en plus sujette à caution et leur prescription de plus en plus rare et non remboursée. Ces injections sont parfois pénibles en causant des douleurs à l’épaule au point d’injection et des nausées.

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Infiltration à l'épaule droite

Les infiltrations à l’épaule de corticoïdes sont envisageables et d’autant plus qu’il y aura une cause mécanique initiale au déclenchement de la capsulite (tendinite de la coiffe, arthrose acromio-claviculaire douloureuse ou conflit sous-acromial de l’épaule).

La capsulo-distension de l’épaule est parfois efficace pour soulager cette maladie de l’épaule. Elle consiste à injecter du liquide (sérum physiologique) sous forte pression dans l’articulation pour espérer distendre et réassouplir la capsule. Les mobilisations sous injection anesthésique du bras relèvent de l’exception.

Les exercices de rééducation

Des exercices de rééducation de l’épaule trop énergiques vont générer une douleur à l’épaule et aggraver la capsulite rétractile. Ces exercices pour capsulite de l’épaule peuvent être bénéfiques s’ils sont entrepris et effectués alors avec la plus grande douceur pour ne créer aucune douleur supplémentaire. C’est un travail de longue haleine.

Peut-on opérer une capsulite rétractile ?

Une opération de la capsulite rétractile de l’épaule est contre indiquée, même si parfois il existe une cause mécanique à la douleur qui aurait favorisé l’apparition de la réaction réflexe algodystrophique. Il existe quelques exceptions nécessitant une chirurgie de l’épaule mais elles sont rarissimes.

Capsulite rétractile de l’épaule, guérison et arrêt de travail

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Le meilleur traitement naturel de la capsulite de l’épaule reste le repos. Le temps souvent très long au repos de l’épaule (de 6 à 12 mois en général) est le meilleur atout pour complètement guérir d’une capsulite de l’épaule. L’évolution de la guérison est plus rapide si le patient arrive à diminuer son stress et son anxiété (relaxation, hypnose, médecine douce) et s’impose d’utiliser petit à petit et sans douleurs son bras pour le remettre en route progressivement.

Le pire ennemi d’une bonne récupération étant les patients qui doutent du diagnostic ou gardent une incompréhension sur la genèse de la capsulite rétractile : En entretenant ce stress, ils retardent leur propre guérison de cette pathologie de l’épaule.

Le contexte de capsulite et maladie professionnelle peut créer du coup une réelle ambiguïté. En principe, une capsulite rétractile spontanée ne peut pas être retenue comme maladie professionnelle. Les patients qui n’ont pas d’activité professionnelle ne déclenchent pas moins de capsulites spontanées de l’épaule. Bien sûr si le travail génère un stress, il peut être un facteur participatif mais il reste vraiment difficile à évaluer et à quantifier.

La capsulite rétractile de l’épaule et maladie professionnelle

Quand une capsulite rétractile de l’épaule survient des suites d’un accident de travail avec une lésion authentifiée ou des suites d’une tendinite par mouvement répétitif dans le cadre de travaux lourds (métiers du bâtiment, déménageurs), elle peut entrer dans le cadre d’une maladie professionnelle.

La capsulite de l’épaule reste une cause fréquente d’arrêt de travail prolongé. En effet, pour les métiers ou l’élévation de l’épaule est indispensable (peintres, charpentiers, jardiniers, sportifs), il est nécessaire de respecter un arrêt de travail parfois prolongé.

Pour des professions moins physiques (administratif, bureau), les temps de guérison d’une capsulite rétractile sont souvent longs. Cependant, la reprise d’activité pour l’équilibre psychologique et l’intégration socioprofessionnelle reste bénéfique pour le patient.

La prolongation multiple d’arrêts de travail reste discutable. Même si dans l’idéal elle mérite d’être évitée, un arrêt de travail pour une capsulite de l’épaule pendant la phase initiale de douleur à l’épaule est envisageable. La reprise du travail pendant la seconde phase des symptômes avec une raideur de l’épaule plus importante et des douleurs moindres est souvent bien plus bénéfique, même si elle est difficile. Elle permet de s’imposer une mobilisation progressive de l’épaule et de retrouver un équilibre de vie qui n’est pas centrée que sur cette épaule raide et douloureuse.

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La bursite sous-acromiale de l’épaule

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